Wild Bunch

 

Voorste rij van links naar rechts: Harry Alonzo Longabaugh , alias de Sundance Kid, Ben Kilpatrick , alias de Tall Texan, Robert Leroy Parker , alias Butch Cassidy; staand: Will Carver , alias News Carver, & Harvey Logan , alias Kid Curry; Fort Worth, Texas , 1900. Publiek Domein Wikipedia

The Wild Bunch was een van de georganiseerde outlaw-bendes die opereerden vanuit de Hole-in-the-Wall, nabij Kaycee in Wyoming , een natuurlijk fort met grotten, met een smalle ingang die constant werd bewaakt. Soms werd de bende de ‘Hole in the Wall Gang’ genoemd. Dit was tijdens het Oude Westen in de Verenigde Staten. Het werd gepopulariseerd door de film uit 1969, Butch Cassidy and the Sundance Kid, en dankt zijn naam aan de originele Wild Bunch.De bende werd geleid door Butch Cassidy en zijn beste vriend Elzy Lay. Leden waren de Sundance Kid, The Tall TexanNews Carver, Camilla “Deaf Charley” HanksLaura Bullion, Flat-Nose CurryKid Curry en Bob Meeks. Ze waren de meest succesvolle treinroofbende in de geschiedenis.

De Wild Bunch-bende beweerde alles in het werk te stellen om mensen niet te vermoorden, en Cassidy schepte op dat de bende in zijn hele carrière nog nooit een man of vrouw had vermoord. Deze beweringen waren echter onjuist. Kid Curry , “Flat-Nose” George Curry , Will Carver en andere leden van de bende hebben tijdens hun vlucht van wetshandhaving talloze mensen vermoord. Kid Curry alleen doodde negen agenten terwijl hij bij de bende was, en nog eens twee burgers tijdens schietpartijen, en werd het meest gevreesde lid van de bende.  Elzy Lay doodde nog eens twee agenten na een overval, waarvoor hij gewond raakte, werd gearresteerd en tot levenslange gevangenisstraf werd veroordeeld. George Curry heeft ten minste twee agenten vermoord, voordat hij werd gedood door Grand County, Utah agenten.

1892 tinnen portret van vijf leden van de “Wild Bunch” bende gekleed met bolhoeden en stadskledij, met de klok mee, van linksboven, Kid Curry, Bill McCarty, Bill (Tod) Carver, Ben Kilpatrick en Tom O’Day.                                           Publiek Domein Wikipedia

De bende was ook nauw verbonden met vrouwelijke bandieten Ann Bassett en Josie Bassett , wiens ranch bij Browns Park de bende vaak van verse paarden en rundvlees voorzag. Beide Bassett-meisjes zouden romances hebben gehad met verschillende leden van de bende en beiden zouden de bende af en toe vergezellen naar een van hun schuilplaatsen, genaamd “Robbers Roost“. Associaties met ranchers zoals deze in het gebied zorgden voor een aanzienlijke mobiliteit van de bende, waardoor ze gemakkelijk verse paarden en voorraden konden bevoorraden, en een plek konden vinden voor een nacht of twee.

Op 2 juni 1899 om 01:00 uur beroofden Cassidy, Sundance Kid, Harvey Logan en Lay een Union Pacific- trein in de buurt van Wilcox, Wyoming . Ze droegen maskers gemaakt van witte servetten, mogelijk gestolen uit een restaurant in Harvey House . In de overval stalen ze tussen $ 30.000 en $ 60.000. De bende ging daarna uit elkaar, een veel voorkomende truc om achtervolgers af te werpen, en verschillende vluchtten naar New Mexico . Op 11 juli 1899 beroofden bendeleden een trein in de buurt van Folsom, New Mexico , zonder Cassidy’s aanwezigheid. De achtervolging door een posse onder leiding van sheriff Ed Farr culmineerde in twee vuurgevechten, waarbij sheriff Farr en twee afgevaardigden werden gedood. Bendelid Sam Ketchum raakte gewond en stierf in hechtenis. Elzy Lay, een van Cassidy’s beste vrienden en medeoprichter van de Wild Bunch-bende, raakte gewond en werd ook gevangengenomen.

Cassidy en de andere leden hergroepeerden zich in Wyoming. Op 29 augustus 1900 hielden Cassidy, de Sundance Kid, Kid Curry en een ander niet-geïdentificeerd bendelid, vermoedelijk Will Carver, een andere Union Pacific-trein tegen in Tipton, Wyoming . Minder dan een maand later, op 19 september 1900, vielen ze de First National Bank of Winnemucca, Nevada binnen , waarbij ze $ 32.640 stalen. Deze en andere lucratieve overvallen leidden tot veel bekendheid.

In het begin van 1901 verhuisden Cassidy, de Sundance Kid en Sundance’s vriendin Etta Place naar Patagonië , Argentinië , waar ze tijd doorbrachten in La Leona, 110 km van El Calafate in de provincie Santa Cruz, om te ontsnappen aan de achtervolging van detectives van Pinkerton en andere agenten. Datzelfde jaar werd Will Carver op 1 april door agenten gewond en stierf in mei. Ben Kilpatrick en Laura Bullion werden in december 1901 gevangen genomen in Tennessee ; hij kreeg een gevangenisstraf van 20 jaar en zij werd veroordeeld tot vijf jaar. Kid Curry doodde twee advocaten in Knoxville, Tennessee ; hij ontsnapte aan gevangenneming en reisde naar Montana, waar hij de boer vermoordde die zijn broer Johnny jaren eerder had gedood. Hij werd gevangen genomen bij zijn terugkeer naar Tennessee, maar ontsnapte opnieuw. Kid Curry pleegde zelfmoord in Colorado in 1904 tijdens een vuurgevecht met advocaten, want hij had gezegd dat geen enkele advocaat hem ooit levend zou nemen. In 1908 werden Cassidy en Sundance gedood tijdens een vuurgevecht met de Boliviaanse cavalerie .

Etta Place verdween, haar laatst bekende waarneming was in San Francisco , 1909. Er werd vermoed dat ze opnieuw een bordeel was begonnen en hoteleigenaar werd, genaamd Eunice Gray in Fort Worth, Texas; recent fotografisch bewijs weerlegt dit. Elzy Lay werd in 1906 vrijgelaten uit de gevangenis en na een kort bezoek aan de Bassett-ranch in Utah verhuisde hij naar Californië , waar hij een gerespecteerd zakenman werd; hij stierf daar in 1934. Ben Kilpatrick werd in 1911 vrijgelaten uit de gevangenis en werd gedood tijdens een treinoverval in Texas in 1912. Laura Bullion werd in 1905 vrijgelaten uit de gevangenis en leefde de rest van haar leven als naaister, stervend in Memphis, Tennessee in 1961, de laatste van de Wild Bunch.

 

Uit: Wikipedia – Wild Bunch

 

Zie ook:

Hole-in-the-Wall

Robbers Roost

 

Terug naar:

Het Wilde Westen

  facebook       

© 29 juli 2020