Newton Gang

 

De Newton Gang was een outlaw bende uit het begin van de 20e eeuw.
Dit verhaal over de onderstaande personen speelde zich kort af na de tijd van het Wilde Westen, maar er gebeurden wel Wild West taferelen.
De bende bestond uit de vier broers:  Willis (1889-1979), Willie “Doc” (1891-1974), Jess (1886-1960) en Joe (1901-1989).
Hun ouders waren Jim Newton en Jennette Pacos Anderson Newton.

 

The Newton Brothers   Foto: drloihjournal.blogspot.com

De gebroeders Newton waren de meest succesvolle treinrovers en bankrovers in de geschiedenis. Van 1919 tot 1924 beroofde de bende tientallen banken en claimde in totaal zevenentachtig banken (onbevestigd) en zes treinen (bevestigd). Volgens Willis Newton veroverden de broers meer geld dan de Daltons , Butch Cassidy’s Wild Bunch en de James-Younger Gang . “Volgens hun eigen beweringen hebben ze nooit iemand vermoord. Het is waar dat ze nooit zijn beschuldigd van enige dood of verwondingen in verband met hun overvallen, hoewel op een klaarlichte dag in Toronto, Ontario, Canada bijna dodelijk bleek voor één bankbode.

Voor de treinoverval in 1924 in de buurt van Rondout, Illinois (destijds de grootste ter wereld), verwierven de broers een tweede roem na hun pensionering, lang nadat ze hun criminele carrière hadden opgegeven. In 1975 namen ze deel aan een documentaire en vervolgens aan een meer diepgaand mondeling geschiedenisproject, dat uiteindelijk in boekvorm werd gepubliceerd en mogelijk een van de duidelijkste gegevens over de carrière van een criminele bende uit die periode opleverde, zoals verteld door meerdere deelnemers. Deze tweede roem leidde tot de productie van een speelfilm door een grote Hollywood-studio, na de dood van de laatst overgebleven broer.

De gebroeders Newton werden volwassen in Uvalde County, Texas De vier zonen van een grote katoenfamilie waren pachters op de pas bewoonde grote vlakten. Zij waren opgegroeid met de outlaw-verhalen van hun moeder.
Leider en meesterbrein Willis Newton trad al op jonge leeftijd in dienst. Hij volgde de hedendaagse heldendaden van outlaw Harry Tracy in de pers van die tijd, als krantenverkoper. Hij huilde toen hij het nieuws hoorde over Tracy’s zelfmoord in oktober 1902. Willis stopte met school na een jaar lessen te hebben gevolgd, te trots om door te gaan toen zijn broek op de stoel moest worden gepatcht.

Het is onduidelijk wanneer de broers voor het eerst in aanraking kwamen met de wet. Willis Newton beweert dat hij op twintigjarige leeftijd werd veroordeeld voor een misdaad die hij niet had begaan – zijn broer Wylie “Dock” of “Doc” Newton stal losse katoen uit een laaddok en probeerde het bij een ander te verkopen. Omdat zij Doc niet kon vinden, arresteerden de lokale autoriteiten Willis Newton en verhoorden hem over de katoendiefstal. Een lokale jury veroordeelde Willis naar verluidt wegens beperkt bewijs en hij werd veroordeeld tot een jaar in de meedogenloze gevangenis van de staat Texas, waar hij gedwongen werd meer katoen te plukken. Zijn houding verhardde snel in het licht van de onmenselijke omstandigheden en zijn perceptie van het onrecht van dit alles. Doc kwam al snel bij hem en ging kort daarna de gevangenis in, mogelijk als straf voor het beroven van een postkantoor.
Van 1909 tot 1918-1920 de twee broers ondernamen vele ontsnappingspogingen, wat leidde tot verdere straffen en een diepere verharding van hun houding. Uiteindelijk vrijgelaten, begon Willis een carrière van kleine diefstal van kleding uit winkels.

In 1914 begon Willis Newton aan een serieuzere criminele carrière. Hij en een medeplichtige beroofde een zuidelijke Pacific Railroad passagierstrein in Cline, Texas , achttien mijl ten westen van Uvalde in het zuidwesten van Uvalde Provincie , het nemen van $ 4.700 (gelijk aan $ 119.967 in 2019) onder schot van passagiers. Vervolgens beroofde Willis in 1916 een bank in Boswell, Oklahoma in het gezelschap van een bende waar hij zich bij aansloot in Durant, Oklahoma, met iets meer dan $ 10.000 (equivalent aan $ 234.954 in 2019) en te paard ontsnapt. In 1917 ging hij terug naar de gevangenis wegens inbraak, maar vervalste uiteindelijk brieven om gratie te verkrijgen. Bij zijn vrijlating ging Willis in de leer bij een bende van bankinbrekers met een wisselende opstelling als gevolg van dood door een ongeluk en roekeloos gedrag. Trots en intelligentie leidden ertoe dat Willis besloot om zijn eigen bemanning te vormen en de wilde elementen van zijn eerdere misdaadpartners te mijden. De krachten bundelen met een ervaren safecracker lijkt een keerpunt te zijn geweest.

In 1920, vanuit Tulsa, Oklahoma , vormde Willis Newton wat anderen uiteindelijk “de Newton Boys” noemden, samen met Brentwood “Brent” Glasscock, een kluizenkraker en expert in explosieven, en overtuigde hij zijn cowboybroers Joe en later Jess om zich bij hen aan te sluiten. Doc’s succesvolle ontsnapping uit de gevangenis in Texas in 1920 (zijn vijfde) stelde hem in staat om zich kort daarna bij zijn broers te voegen. Met dit kwintet als kern, had de bende een goede bezetting en beroofde banken in heel Texas, Arkansas, Oklahoma, Kansas, Nebraska, Iowa, Colorado, North Dakota, Missouri, Illinois, Wisconsin en Canada. Andere vermoedelijke overvallen in de staat Oregon en Washington zijn niet bevestigd als hun werk.

De meeste van hun overvallen werden ’s nachts gepleegd, waar ze bij banken inbraken, zonder ooit in contact te hoeven komen met mensen of autoriteiten. Door een corrupte verzekeringsfunctionaris om te kopen bij de Texas Association of Bankers, verkreeg Willis een lijst met banken die nog oudere kluizen bezaten die kwetsbaar waren voor hun aanval, waarbij nitroglycerine in de scheuren in de vierkante deur werd gestopt en het explosief werd geactiveerd met dynamietkappen. De resulterende explosies waren rommelig en luid, maar de bende opereerde graag in het holst van de nacht in kleine boerensteden waar twee mannen die met jachtgeweren gewapend waren, de weinige stedelingen op afstand konden houden terwijl het geld naar wachtende auto’s werd gebracht (Studebaker en Cadillac hadden de voorkeur). Voordat Willis de bank binnenliep, sneed  hij meestal de telefoonlijnen bij een telefoonkantoor op een strategisch punt door, waardoor een veilige vlucht werd verzekerd. In Hondo, Texas, brak de bende op eenzelfde avond zelfs bij twee banken in.

Af en toe veranderde de tactiek, en de bende plande overvallen, zoals in New Braunfels, Texas , een eenvoudige overval op 9 maart 1922, of de gewaagde en gevaarlijke bankoverval op 24 juli 1923 in de ochtend op een bank in Toronto, Ontario, Canada. Een confrontatie volgde toen de bedienden van de bank onder schot weigerden hun geldtassen af te geven, en de terughoudendheid van de Newtons om de schietdreigingen daadwerkelijk uit te voeren, werd teniet gedaan. Uiteindelijk werd er geschoten en twee bedienden raakten gewond door Willis tijdens de strijd en de daaropvolgende ontsnapping. De twee tassen leverden de bende zo’n 84.000 Canadese dollars op, maar met hun vermeende geweldloze record was het gedaan. In andere overvallen beschreven de klanten en bankmedewerkers ze vaak als uiterst beleefd, deden hun uiterste best om ervoor te zorgen dat iedereen zich op zijn gemak voelde, enz.

Het aandeel van de meeste bankbedragen was niet groot, vaak minder dan $ 10.000 aan gecombineerde contanten en verhandelbare obligaties. Verschillende obligaties en andere effecten werden verhandeld met onderwereldconnecties in Chicago, waar Willis en Glasscock contacten legden. Willis was tot het laatst methodisch en stond erop zelfs de munten van de banken mee te nemen. “We krijgen nooit genoeg. Als ik naar binnen ga om iets te halen, wil ik het allemaal hebben”, schepte hij op.
De ambitieuze Willis investeerde een groot deel van zijn geld in oliebronnen in Smackover, Arkansas en Mineral Wells, Texas, in de hoop veel te verdienen tijdens de hoogconjunctuur voor de industrie. Doc en Jess genoten van het goede leven en bezochten de Kentucky Derby en de Indianapolis 500 meerdere keren, en genieten van het nachtleven in Kansas City, Chicago en hadden tussendoor werk. Ze aten in de beste restaurants en verbleven in de leukste hotels, waardoor argwaan wordt vermeden. Willis haalde Joe over om met hem te investeren in verschillende oliebronnen.

De misdaad tussen verschillende staten was in die jaren moeilijk te controleren. Door dat ze anoniem en snel verdwenen, kreeg de Newton Gang  heel weinig aandacht van wetshandhaving, ondanks het grote aantal overvallen dat ze hadden gepleegd. Dat zou echter veranderen als ze op 12 juni 1924 hun zesde trein overvallen; de posttrein Fast Mail.

De Posttrein Fastmail uit 1924

De bende had samengewerkt met twee Chicago- gangsters, één afperser en een corrupte postinspecteur genaamd William J. Fahy en gebruikmakend van voorkennis om een ​​posttrein uit Chicago te beroven.
De trein reed naar het noorden en westen en vervoerde grote hoeveelheden geld van de Federal Reserve in opdracht voor banken langs de route. Willis en Jess stapten stiekem in Chicago in de trein, stapten in de locomotief en dwongen de machinist de trein te stoppen bij een afgelegen kruising in Rondout, Illinois. De overval leverde hen meer dan $ 3 miljoen op in één take. Het was de grootste treinoverval in de geschiedenis. Tijdens de overval was de machinist echter in zijn nervositeit de kruising voorbijgeschoten en moest hij de trein achteruit rijden, waardoor een deel van de overvallers uit positie verdween. In de verwarring raakte Wylie “Doc” Newton vijf keer gewond met een .45 kaliber pistool afgevuurd door Brent Glasscock, die hem in het donker voor een gewapende postbeambte hield. De bende nam het geld, laadde Doc in een voertuig en verliet het toneel. Tijdens het laden in het voertuig hoorde een omstander naar verluidt een van de overvallers de naam “Willie” horen zeggen, waarvan later tijdens de rechtszaak werd getuigd. Doc en Joe werden eerst gearresteerd, in een huurkazerne in Chicago nadat de politie was getipt over het bezoek van een onderwerelddokter om de gewonde man te helpen. Willis werd gearresteerd toen hij de volgende dag terugkwam in de kamer, maar kocht bijna zijn weg naar buiten en bood $ 20.000 contant geld aan de arresterende officieren, die het wilden aannemen, maar werden betrapt door een toezichthouder nadat het geld van eigenaar was veranderd. Nu Doc, Willis en Joe Newton gevangen waren genomen, verborg Glasscock het grootste deel van het geld en Jess Newton was er echter in geslaagd Chicago te verlaten en op weg te gaan naar Texas met ongeveer $ 35.000 aan contant geld van de overval.

Maar Jess maakte een fout toen hij besloot dronken te worden in San Antonio . Natuurlijk moest hij de gestolen buit verbergen, hij huurde een taxi die hem het land in bracht, waar hij het geld begroef. De volgende dag besloot hij dat hij naar Mexico moest gaan en terugkwam om het geld op te graven. Hij kon zich echter niet herinneren waar hij het had begraven. Hij vond zelfs de taxichauffeur die hem de avond ervoor had gereden, maar het bleek dat de taxichauffeur ook had gedronken en dat hij ook niet meer wist waar ze heen waren gegaan. Na een tijdje zoeken, liet Jess het idee uiteindelijk varen en ging toch naar Mexico. Maar zijn vrijheid was van korte duur toen een federale agent hem in Via Acuna lokaliseerde en hem de grens over bracht.

Uiteindelijk werden ze allemaal gearresteerd en met uitzondering van ongeveer $ 100.000 werd de gestolen buit teruggegeven in ruil voor lichtere straffen. Alle acht gingen naar de gevangenis, samen met William J. Fahy, de postinspecteur die de overval had bedacht, kreeg de langste straf van 25 jaar in de federale gevangenis in Leavenworth , Kansas.

Het erkende ontbrekende bedrag van $ 100.000 werd nooit teruggevorderd. Jess en Joe, zonder strafblad, kregen de lichtste straffen en deze twee broers keerden terug naar Uvalde, Texas, waar ze voor het grootste deel een respectabel leven leidden. Willis en Doc brachten jaren door in de gevangenis van Leavenworth, en bij zijn vrijlating keerde Willis terug naar Tulsa, waar hij een reeks benzinestations en nachtclubs runde en blijkbaar criminele banden had onderhouden. Hij sprak zelden over deze jaren, maar hij was betrokken bij lokale “nachtcluboorlogen” en was op een gegeven moment het slachtoffer van een moordaanslag, terwijl hij tijdens het scheren door zijn badkamerraam werd neergeschoten. Hij overleefde de aanslag en in dezelfde periode werden brandstichtingen in de nachtclub gepleegd.

Na de moord op Constable Cal Campbell  op 6 april 1934 door Clyde Barrow en Henry Methvin in Commerce, Oklahoma, lieten Joe en Willis Newton de Barrow Gang zich verschuilen in een huis dat ze in Tulsa bezaten. De beroemde fanbrief aan Henry Ford naar verluidt van Clyde Barrow, werd op 10 april 1934 vanuit Tulsa verstuurd; het kan in het Newton-huis zijn geschreven.  Willis Newton’s persoonlijke mening over Bonnie en Clyde was minachtend. Hij noemde ze “domme kinderen” die alleen tankstations beroofden en zonder onderscheid mensen vermoordden.

In 1934 werden Willis en Joe in Oklahoma veroordeeld tot bijna tien jaar gevangenisstraf voor een bankoverval die ze niet hadden gepleegd, op basis van misleidende getuigenissen. Ze hebben elk minstens zeven jaar gediend. Joe keerde in 1924 terug naar Uvalde, nadat hij de misdaad al had afgezworen. Willis keerde terug naar Tulsa en het nachtclubleven, maar verhuisde begin jaren vijftig ook terug naar Uvalde, waar hij grotendeels uit de gevangenis en de schijnwerpers bleef. Doc Newton werd in 1968 opnieuw gearresteerd wegens bankoverval in Rowena, Texas , maar wegens zijn hoge leeftijd werden de aanklachten ingetrokken. Willis Newton was betrokken bij een andere bankoverval in 1973 in de stad Brackettville, Texas , maar er was onvoldoende bewijs om hem te arresteren.

Jess Newton stierf op 4 maart 1960, de rest van zijn leven als cowboy in Uvalde geleefd. Als veteraan van de Texas Brigade van de Eerste Wereldoorlog stierf hij in een VA-ziekenhuis. Hij kon zich nooit herinneren waar het begraven geld was en klaagde vaak over het feit dat het land van de gouden standaard werd gehaald, omdat hij blijkbaar veel geld verloor toen gestolen obligaties niet werden terugbetaald.

Doc werd opgenomen in het ziekenhuis na een zware klap tijdens zijn laatste arrestatie en herstelde nooit volledig, hoewel hij tot 1974 leefde en stierf op 83-jarige leeftijd.

Willis werd 90 jaar, tot het einde toe woest en berouwloos. Hij stierf op 22 augustus 1979 op hoge leeftijd.
Willis woonde in de stad Uvalde, eigenaar van een café en andere kleine bedrijven, een enthousiaste ruiter tot in de 80.

De jongste broer Joe Newton stierf op 3 februari 1989 op 88-jarige leeftijd.

Willis Newton zei in 1976 in een interview:
‘We hebben nooit iemand vermoord en dat wilden we ook niet. Het enige wat we wilden was het geld … Het beroven van banken en treinen was ons manier om het geld te krijgen. Dat was onze missie ‘
Uit:

 

Terug naar:

Het Wilde Westen

  facebook       

© 22 juli 2020