Wild Bill’ Hickok

Wild Bill Hickok

Wild Bill Hickok

Wild Bill’ Hickok, geboren als James Butler Hickok
Geboren Troy Grove (Illinois), 27 mei 1837 – overleden Deadwood (South Dakota), 2 augustus1876.
Hij is een persoonlijkheid uit het vroegere Wilde Westen met een legendarische reputatie.

Hickok werd geboren in de staat Illinois. Zijn vader had een boerderij. Deze werd o.a. gebruikt als tussenstop voor de Underground Railroad. Dit was een smokkelnetwerk om ontsnapte slaven uit de zuidelijke staten naar het noorden te smokkelen, dat gerund werd door abolitionisten. Omdat deze boerderij verdedigd moest worden leerde James al vroeg met een wapen omgaan.

Vanaf 1855 ging hij aan het werk als bestuurder van een postkoets op de route van de Oregon Trail en de Santa Fe Trail. Toen zijn koets werd aangevallen door een grizzlybeer doodde hij het dier met een mes en op die manier werd het fundament gelegd voor zijn koelbloedige reputatie.

In 1857 verkreeg hij een stuk land in Lenexa. Hij zou er tegelijkertijd ook de functie van sheriff op zich nemen.

Vanaf 1861 was hij sheriff in de staat Nebraska. In hetzelfde jaar raakte hij vlak bij Endicott betrokken bij een schietpartij met de bende van David C. McCanles. Verschillende bendeleden werden gedood, maar Hickok overleefde 11 schotwonden.

Toen de Amerikaanse Burgeroorlog uitbrak kreeg hij de functie van verkenner. Tijdens de oorlog raakte hij bevriend met Buffalo Bill. Na de oorlog zouden ze vrienden blijven. Samen zouden ze met twee anderen een tijd lang hun geld verdienen met de jacht op bizons.

Hickok droeg gewoonlijk twee pistolen, één aan elke heup.

Hij droeg deze pistolen achterstevoren. In sommige bronnen vind je dat hij als hij aangevallen werd, zijn linker pistool met zijn rechterhand trok en zijn rechter pistool met zijn linkerhand. Dit noemt men “cross drawing” (letterlijk kruis-trekken). De meeste bronnen spreken echter van een “reverse draw” of een “twist draw”. Dit betekent dat hij wel degelijk zijn linkerpistool met zijn linkerhand trok en zijn rechter pistool met zijn rechterhand en dat hij de handpalmen buitenwaarts hield en tijdens het trekken met een draai (twist) van de polsen de handen terug in de normale positie bracht. In de tv-film ‘Purgatory’ is deze handeling in close-up te zien. In deze film vertolkt Sam Shepard de rol van Wild Bill.

Hickok zou nog in verscheidene andere steden de baan als sheriff op zich nemen. Een aantal schietpartijen zouden aan zijn legendevorming bijdragen:

  • Op 21 juli 1865 schoot hij in Springfield (Missouri) Davis Tutt jr. dood tijdens een duel op het plein. Davis had geld geleend aan tegenspelers van Hickok tijdens het pokeren.
  • Op 17 juli 1870 raakte hij in Hays (Kansas) betrokken bij een schietpartij met een groep losgeslagen soldaten.
  • In Abilene (Kansas) probeerde hij John Wesley Hardin te arresteren. John wist echter te ontsnappen.
  • In dezelfde stad werd Hickok op 5 oktober 1871 beschoten door bareigenaar Phil Coe. Ook deze keer ging het conflict over de pokerwinst van Hickok. Hickok schoot terug maar doodde niet alleen Coe maar ook hulpsheriff Mike Williams. De reden was dat Hickok last begon te krijgen van staar.

Twee maanden later werd hij als sheriff vervangen.

Op 2 augustus 1876 werd hij in de saloon Nuttal & Mann’s  (bestaat nog steeds!) in Deadwood doorJack McCall tijdens het pokeren in zijn rug geschoten met een .45-kaliber revolver, waarbij McCall “Take that!” riep. Normaliter zat Hickok tijdens pokerwedstrijden in een hoek voor het geval hij in zijn rug geschoten zou worden, maar op die dag zat hij met zijn rug naar de deur. Hickok had eerder die dag McCall geld aangeboden om eten te kopen, omdat McCall de dag ervoor zijn geld met poker had verloren. De moord was waarschijnlijk een dronken reactie op dit aanbod, hoewel McCall een andere uitleg gaf: Wild Bill Hickok zou McCalls broer in Abilene hebben vermoord. Na zijn latere executie bleek dat McCall nooit een broer heeft gehad.

Hickok werd begraven op het Mount Moriah Cemetery.
Calamity Jane, met wie hij waarschijnlijk een relatie had, stierf in 1903 en ligt naast hem. Zij zou wellicht een kind van hem hebben gehad.

 

 

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie

 

Terug naar:

Het Wilde Westen

handtekening 2016

26 mei 2016