Etta Place

 

 

Etta Place                                                       Afbeelding bij Etta Place Cider

Etta Place
Geboren circa 1878. Outlaw en ranger. Zij was een metgezel van de Amerikaanse bandieten Butch Cassidy (echte naam Robert LeRoy Parker) en de Sundance Kid (Harry Alonzo Longabaugh), beide leden van de outlaw-bende die bekend staat als de Wild Bunch . Ze was voornamelijk de metgezel van Longabaugh. Over haar is weinig bekend; zowel haar oorsprong als haar lot blijven gehuld in mysterie.

Het detectivebureau van Pinkerton beschreef haar in 1906 als “klassieke mooie looks, 27 of 28 jaar oud, 163-165 cm hoog, met een gewicht tussen 50 en 52 kg, met een middelmatig postuur en bruin haar.”

Volgens een memorandum van de Pinkerton Detective Agency, gedateerd 29 juli 1902, werd “gezegd … dat ze uit Texas kwam”, en in een ander Pinkerton-document uit 1906 wordt ze beschreven als “27 tot 28 jaar oud”, haar geboorte tussen 1878 en 1879. Een ziekenhuisdocument van het ziekenhuis uit Denver, waar ze in mei 1900 werd behandeld, vermeldt haar leeftijd als “22 of 23”, wat haar geboortejaar op 1877 of 1878 plaatst.

Net als de geschiedenis van Etta Place is haar naam enigszins dubbelzinnig. ‘Place’ was de meisjesnaam van de moeder van Longabaugh (Annie Place) en ze wordt in verschillende bronnen vermeld als mevrouw Harry Longabaugh of mevrouw Harry A. Place. In het enige geval waarvan bekend is dat ze haar naam heeft ondertekend, deed ze dat als “mevrouw Ethel Place”. De Pinkertons noemden haar “Ethel”, “Ethal”, “Eva” en “Rita” voordat ze uiteindelijk genoegen namen met “Etta” vanwege de gezochte posters. Haar naam is mogelijk “Etta” geworden nadat ze naar Zuid-Amerika was verhuisd, waar Spaanstaligen moeite hadden met het uitspreken van “Ethel”.

Sundance Kid en Etta Place              Publiek Domein Wikipedia

In februari 1901 vergezelde Etta Place Longabaugh naar New York City, waar ze bij de juweliers van Tiffany een revershorloge en een punaise kochten en poseerden voor het inmiddels beroemde DeYoung-portret in een studio in Union Square op Broadway. Het is een van de slechts twee bekende afbeeldingen van haar. Op 20 februari 1901 zeilde ze met hem en Parker (die zich nu voordeed als “James Ryan”, haar fictieve broer), aan boord van het Britse schip Herminius naar Buenos Aires .

Daar vestigde ze zich met de twee boeven op een boerderij die ze kochten in de buurt van Cholila in de provincie Chubut in het zuidwesten van Argentinië. Het bestond uit een blokhut met vier kamers op de oostelijke oever van de Blanco-rivier. Onder een nieuwe wet uit 1884 kregen ze 15.000 acres (61 km²) aan aangrenzend land om te ontwikkelen, waarvan er 2500 toebehoorden aan Place, die de eer heeft om de eerste vrouw in Argentinië te zijn die grond verwierf onder de nieuwe wet die voorheen als grondeigendom was was bijna het exclusieve domein van mannen geweest.

Op 3 maart 1902 keerden zij en Longabaugh terug naar New York City op de SS Soldier Prince , waarschijnlijk om familie en vrienden in de Verenigde Staten te bezoeken. Op 2 april registreerden ze zich in een kamer van mevrouw Thompson in New York City. Ze toerden op Coney Island en bezochten zijn familie (oorspronkelijk uit Mont Clare, Pennsylvania, maar woonde toen in Atlantic City, New Jersey). Ze reisden mogelijk ook naar een Invalid Hotel van Dr. Pierce in Buffalo, New York, voor niet-gespecificeerde medische behandeling. Vervolgens reisden ze naar het westen, waar ze opnieuw medische hulp zochten, dit keer in Denver, Colorado. Ze keerden op 10 juli 1902 vanuit New York terug naar Buenos Aires, aan boord van de stoomboot Honorius, die zich voordeed als stewards. Op 9 augustus was ze met Longabaugh in het Hotel Europa in Buenos Aires, en op de 15e zeilde ze met hem mee aan boord van de stoomboot SS Chubut om terug te keren naar hun ranch.

In de zomer van 1904 bracht ze opnieuw een bezoek aan Longabaugh aan de Verenigde Staten, waar de Pinkerton Detective Agency hen opzocht naar Fort Worth , Texas en naar de St. Louis World Fair, maar ze niet arresteerde voordat ze terugkeerden naar Argentinië. In het begin van 1905 verkocht het trio de Cholila-ranch, want opnieuw begon de wet hen in te halen. De Pinkerton Agency kende hun precieze adres al maanden, maar het regenseizoen belette hun toegewezen agent Frank Dimaio om daarheen te reizen en een arrestatie uit te voeren. Gouverneur Julio Lezana vaardigde een arrestatiebevel uit, maar voordat het kon worden uitgevoerd, gaf sheriff Edward Humphreys, een Welshe Argentijn die vriendelijk was tegen Parker en verliefd was op Place, ze een tip. Het trio vluchtte noordwaarts naar San Carlos de Bariloche, waar ze aan boord gingen van de stoomboot Condor over het Nahuel Huapi-meer en naar Chili.

Tegen het einde van dat jaar waren ze echter weer in Argentinië. Op 19 december 1904 nam Place, samen met Longabaugh, Parker en een onbekende man, deel aan de overval op de Banco de la Nacion in Villa Mercedes, 400 mijl ten westen van Buenos Aires. Achtervolgd door gewapende agenten staken ze de Pampa’s en de Andes over en opnieuw Chili binnen.

Place was al lang het leven op de vlucht beu en betreurde het verlies van hun boerderij. Op haar verzoek, op 30 juni 1906, vergezelde Longabaugh haar van Valparaiso, Chili naar San Francisco, waar ze blijkbaar bleef terwijl hij permanent terugkeerde naar Zuid-Amerika. Na dit afscheid is er geen bewijs dat Longabaugh en Place elkaar ooit weer zagen.

Degenen die Place hadden ontmoet, beweerden dat het eerste dat ze aan haar opmerkten, was dat ze opvallend knap was, met een heel mooie glimlach, en dat ze hartelijk, welbespraakt, verfijnd in spraak en manieren was en een uitstekend schot met een geweer. Ze zou op een weloverwogen manier hebben gesproken en ze gaf aan dat ze oorspronkelijk uit de oostkust kwam, hoewel ze nooit een exacte locatie had onthuld.

Jaren later zeiden ooggetuigen dat Place een van de slechts vijf vrouwen was waarvan bekend was dat ze de Wild Bunch-schuilplaats in Robbers Roost in het zuiden van Utah waren binnengelaten , de andere vier waren Will Carver ’s vriendin Josie Bassett , die ook voor een relatie met Parker betrokken was. tijd; Josie’s zus en oude vriendin van Parker, Ann Bassett ; Elzy Lay ’s vriendin Maude Davis; en bendelid Laura Bullion. Er werd aangenomen dat Place ooit getrouwd was geweest met een onderwijzer, en ten minste één persoon beweerde dat Place zelf een lerares was die haar man en twee kinderen in de steek liet om bij Longabaugh te zijn. Er wordt ook gespeculeerd dat ze de bende ontmoette tijdens haar werk als prostituee en oorspronkelijk Parker’s minnaar was en later betrokken raakte bij Longabaugh, maar er is geen direct bewijs voor. Er wordt ook beweerd dat ze Parker en of Longabaugh heeft ontmoet in het bordeel van Madame Fannie Porter in San Antonio , dat werd bezocht door leden van de Wild Bunch-bende. Verschillende bendeleden ontmoetten vriendinnen bij Madame Porter’s die later met hen reisden, waaronder Kid Curry en Della Moore , een prostituee, en Will Carver en Lillie Davis. Wild Bunch vrouwelijk bendelid Laura Bullion zou van tijd tot tijd in het bordeel hebben gewerkt.

Er is nog veel discussie over wanneer de relatie van Place met Longabaugh eindigde. Sommige beweringen geven aan dat Place haar relatie met Longabaugh beëindigde en vóór zijn dood terugkeerde naar de Verenigde Staten. Anderen zijn van mening dat de twee romantisch betrokken bleven en dat ze het leven in Zuid-Amerika gewoon beu was. In 1907 woonde ze in San Francisco, maar daarna verdween ze spoorloos.

In 1909 vroeg een vrouw die overeenkwam met de beschrijving van Place aan Frank Aller (Amerikaanse vice-consul in Antofagasta, Chili) om hulp bij het verkrijgen van een overlijdensakte voor Longabaugh. Een dergelijk certificaat werd niet afgegeven en de identiteit van de vrouw werd nooit achterhaald.

Auteur Richard Llewellyn beweerde dat hij in Argentinië aanwijzingen had gevonden dat Place naar Paraguay was verhuisd na de dood van Longabaugh, en dat ze met een rijke man was getrouwd. Er waren ook geruchten dat Etta Place in feite Edith Mae was, de vrouw van de beroemde bokspromotor Tex Rickard , die zich kort na het promoten van het beroemde gevecht tussen Jack Johnson en Jim Jeffries in 1910 op een boerderij in Paraguay terugtrok .

Een Pinkerton-rapport stelt dat een vrouw die overeenkwam met de beschrijving van Place werd gedood in een vuurgevecht als gevolg van een binnenlands geschil met een man genaamd Mateo Gebhart in Chubut, Argentinië, in maart 1922. Een ander rapport beweert dat ze in 1924 zelfmoord pleegde in Argentinië, en weer een andere staat dat ze in 1966 een natuurlijke dood stierf.

Er zijn verschillende aanvullende claims over haar leven geweest na de dood van Longabaugh. Sommigen geloven dat ze terugkeerde naar New York City, terwijl andere theorieën suggereren dat ze terugging naar Texas en daar een nieuw leven begon. Een van de beweringen is dat ze terugkeerde naar haar leven als onderwijzeres, de rest van haar leven in Denver, Colorado, en een ander verhaal zegt dat ze de rest van haar leven lesgaf in Marion, Oregon . Er zijn ook verschillende beweringen dat ze terugkeerde naar de prostitutie en de rest van haar leven in Texas, Californië of New York woonde. Deze beweringen zijn echter louter speculatie, zonder enig ondersteunend bewijs.

Auteur en onderzoeker Larry Pointer, auteur van het boek In Search of Butch Cassidy uit 1977 , schreef dat de identiteit en het lot van Place ‘een van de meest intrigerende raadsels in de westerse geschiedenis zijn.
Over de werkelijk indentiteit van Etta Place is dus veel gespeculeerd.

Er is gesuggereerd dat de echte naam van Place Ethel Bishop was. Zo’n vrouw woonde in een ander bordeel, Concho Street 212, om de hoek van Madame Porter’s. Bij de telling van 1900 werd de bezetting van Bisschop gegeven als “werkloze muziekleraar”. Geboren in West Virginia in september 1876, ze was toen 23. De Ethel Bishop-hypothese combineert de bewering dat ze onderwijzeres was met die van prostituee. [3]

Een ander vermoeden is dat ze een vee-rustler was genaamd Ann Bassett (1878–1956) die aan het begin van de 20e eeuw de Wild Bunch kende en er mee rende. Zowel Bassett als Place waren aantrekkelijke vrouwen, met vergelijkbare gelaatstrekken, lichaamskader en haarkleur. Bassett werd geboren in 1878, in hetzelfde jaar dat Place werd geboren.
Dr. Thomas G. Kyle van de Computer Research Group van het Los Alamos National Laboratory , die veel fotografische vergelijkingen heeft uitgevoerd voor inlichtingendiensten van de overheid, heeft een reeks tests uitgevoerd op foto’s van Etta Place en Ann Bassett. Beiden hadden hetzelfde litteken of kuif aan de bovenkant van hun voorhoofd. Dr. Kyle concludeerde dat er geen redelijke twijfel over bestond dat ze dezelfde persoon waren.  Historicus Doris Karren Burton onderzocht ook het leven van beide vrouwen en publiceerde in 1992 een boek waarin hij beweerde dat ze één en dezelfde waren.

De chronologieën van Bassett en Place komen echter niet overeen. Verschillende documenten bewijzen dat Bassett in een groot deel van de tijd in Wyoming was toen Place in Zuid-Amerika was. Bassett werd gearresteerd en kort opgesloten in Utah wegens ritselend vee in 1903 terwijl Place in Zuid-Amerika was met Longabaugh en Parker. Bassett trouwde dat jaar ook met haar eerste echtgenoot in Utah en kon daarom in die tijd niet in Zuid-Amerika zijn geweest. 

Een andere populaire theorie luidde dat ze Eunice Gray was, die jarenlang een bordeel had in Fort Worth, Texas, en daar het Waco Hotel runde tot ze in januari 1962 bij een brand om het leven kwam. Gray vertelde Delbert Willis ooit over Fort Worth, “Ik woon sinds 1901 in Fort Worth. Dat is behalve de tijd dat ik de stad uit moest ontvluchtten. Ging een paar jaar naar Zuid-Amerika … totdat de zaken tot rust kwamen.” Willis gaf toe dat Gray nooit beweerde Etta Place te zijn; hij legde alleen dat verband alleen, gezien de overeenkomsten in hun tijd en de periode waarin Gray zei dat ze in Zuid-Amerika was, samenvallend met Place’s tijd daar. Gray werd beschreven als een mooie vrouw, en Willis geloofde dat Place en Gray een opvallende gelijkenis met elkaar hadden, maar er waren geen bekende foto’s van Gray uit die periode om te vergelijken met die van Place. In 2007 vond amateur-genealoog Donna Donnell Eunice Gray op een passagierslijst uit 1911 uit Panama. Naar aanleiding van die aanwijzing spoorde ze Gray’s nicht op, die twee foto’s van haar had: eentje behaald op haar middelbare schooldiploma rond 1896, en een ander ergens in de jaren twintig. Bij het vergelijken van die foto’s met die van Place, waren beiden het erover eens dat Eunice Gray zeker niet Etta Place was.

Weer een andere theorie suggereert dat Place eigenlijk Madaline Wilson was, een ander meisje in het bordeel van Fannie Porter. Sleuth Tony Hays merkt op dat van de vijf meisjes in Fannie’s ‘kosthuis’ alle geboren zijn rond 1878–1880. Een meisje, de 22-jarige Wilson, verscheen in de volkstelling van 1900 in Bexar County, Texas, direct onder Madame Porter’s Net als Porter, werd Wilson vermeld als zijnde van Engelse afkomst en emigreerde op 18-jarige leeftijd naar de Verenigde Staten in 1884. Hays theoretiseert dat Wilson haar naam veranderde en dat haar Britse accent, getemperd door 16 jaar in Amerika, zou kunnen zijn beschreven als “verfijnd.” Alle sporen van Wilson verdwenen na de volkstelling van 1900 nadat Place en Longabaugh de stad verlieten…

Uit: Wikipedia – Etta Place

 

Terug naar:

Het Wilde Westen

  facebook       

© 17 juli 2020