Edward Capehart O’Kelley

 

Edward Capehart O’Kelley                              Foto: Wikipedia

Edward Capehart O’Kelley
Geboren te Harrisonville op 1 oktober 1857, overleden te  Oklahoma City, 13 januari 1904.
Hij was de man die Robert Ford vermoordde, die de beroemde crimineel Jesse James doodde. Hij was het onderwerp van Ed O’Kelley: The Man Who Killed Jesse James’ Murderer, een boek uit 1994 geschreven door Judith Ries, een ver familielid van O’Kelley.

Er is weinig bekend over O’Kelley’s jeugd, hoewel zijn geboorteplaats wordt vermeld als Harrisonville (Missouri). Zijn moeder was Margaret Ann Capehart , maar op het moment van haar huwelijk op 14 juli 1857 met Dr. Thomas Katlett O’Kelley was ze al in verwachting van Edward. Er wordt aangenomen dat Thomas niet de vader van Edward was. Edward was een kind tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog. In Thomas ‘Civil War Veteran Pension File, waar Thomas verplicht was om al zijn kinderen en hun geboortedata te vermelden, staat Edward niet op de lijst.

Robert Ford raakte in 1882 bevriend met de outlaw Jesse James , toen hij en zijn broer Charley zich bij zijn bende voegden. Ze woonden een tijdje bij James en zijn gezin. Ford schoot James in zijn achterhoofd om een ​​staatsbijdrage van $ 5.000 te innen.  In 1892 exploiteerde hij een tentsalon in het zilvermijnkamp van Creede, Colorado .

Op 8 juni 1892, terwijl Ford zich voorbereidde om zijn salon te openen, liep O’Kelley de tent binnen met een jachtgeweer. Ford op de draaide opdat moment de voordeur open. O’Kelley riep: ‘Hallo Bob.’ Terwijl Ford zich omdraaide om te zien wie er sprak, vuurde O’Kelley zijn geweer af, raakte Ford in de nek en doodde hem onmiddellijk.

O’Kelley heeft nooit uitgelegd waarom hij op Ford had doodgeschoten. Eén theorie betreft de beschuldiging dat O’Kelley de diamanten ring van Ford had gestolen, en het geschil escaleerde. O’Kelley werd aanvankelijk levenslang opgesloten, hoewel zijn straf later werd teruggebracht tot 18 jaar;  Uiteindelijk diende O’Kelley slechts ongeveer 9 jaar in de Colorado State Penitentiary voordat hij werd vrijgelaten vanwege een verzoekschrift van 7.000 handtekeningen ten gunste van zijn vrijlating en een medische aandoening.

Na zijn vrijlating verhuisde O’Kelley naar Oklahoma City. Kort na zijn aankomst in de stad werd hij herkend door Otto Ewing van de Southern Club, een plaatselijk gokhuis. Er wordt geclaimd dat Ewing in verband was gebracht met Ford’s saloon in Creede, en misschien zelfs aanwezig was toen O’Kelley Ford vermoordde. Ewing vertelde de mensen dat O’Kelley een gevaarlijke man was die hij het beste kon vermijden.

In december 1903 arresteerde politieagent Joe Burnett O’Kelley als een “verdacht personage”. O’Kelley verbleef in het Lewis Hotel. Hij bezocht de saloons op West 4th en 2nd Street, die bekend waren als ontmoetingsplaatsen voor criminelen in de beginjaren van de stad.

Op 13 januari 1904 werd O’Kelley gearresteerd door een politieagent genaamd Bunker. O’Kelley werd vrijgelaten en ging naar zijn hotel, waar hij tegen anderen zei dat de politie beter niet kon proberen hem opnieuw te arresteren.Die avond liep agent Joseph Grant “Joe” Burnett (1867-1917) aan de zuidkant van First Street, voor het McCord & Collins-gebouw. Burnett kwam O’Kelley tegen en begroette hem beleefd. Als antwoord sloeg O’Kelley de politieagent en trok een revolver. Toen O’Kelley opnieuw op de officier sloeg, greep Burnett het pistool met zijn linkerhand.

De twee mannen begonnen te worstelen in een strijd op leven en dood. O’Kelley vuurde verschillende keren met zijn pistool in een poging de politieman neer te schieten. Tegelijkertijd vloekte O’Kelley Burnett herhaaldelijk, zeggend dat hij hem zou vermoorden. Burnett riep herhaaldelijk om hulp. O’Kelley raakte Burnett niet met zijn geweervuur, maar Burnett kreeg wel kruitverbrandingen op één oor. Toen O’Kelley geen munitie meer had, gebruikte hij zijn tanden om brokken uit de oren van de politieman te bijten.

Een vriend van O’Kelley kwam hem te hulp en vuurde één schot op de politieman, maar verloor toen zijn zenuwen en rende weg. R.E. Chapin was getuige van de strijd vanaf de achterkant van het gebouw op West Main Street en belde het politiebureau.  Ten slotte kwam A.G. Paul, een man van de spoorwegbagage, uit het depot rennen. Hij pakte O’Kelley’s hand, waardoor Burnett’s pistoolhand vrijkwam. De politieagent vuurde onmiddellijk twee schoten af ​​en doodde O’Kelley.

Er zaten twee kogelgaten in de achterkant van Burnetts overjas en de linkerheupzak was gescheurd door een kogel. Tegen de tijd dat vrienden zijn zijde bereikten, waren Burnetts handschoenen verbrand en stond zijn kleding in brand. Ze belden een ambulance om O’Kelley’s lichaam naar het mortuarium te brengen. Zijn lichaam had een schotwond in zijn linkerbeen, net boven de knie. Het fatale schot drong zijn hoofd binnen net achter de linkerslaap en verliet het achter het rechteroor.

O’Kelley’s lichaam bleef ongeveer twee weken in het mortuarium. Een aantal mensen, waaronder Otto Ewing, identificeerde de dode man als de moordenaar van Robert Ford. De directeur van de Colorado State Penitentiary, waar O’Kelley gevangen had gezeten, stuurde het stadsbestuur een beschrijving en foto van O’Kelley, zonder twijfel aan zijn identificatie.

Op 28 januari 1904 werd O’Kelley begraven op Fairlawn Cemetery in het noorden van Oklahoma City. De provincie leverde de kist en de service tegen een kostprijs van $ 12,50 voor de belastingbetaler.

Burnett ging verder met de politie van Oklahoma City , waar hij diende als kapitein en later als assistent-politiechef. Hij stierf op 20 juli 1917 aan verlamming na een beroerte in het St. Anthony’s Hospital. Burnett werd begraven in een gemarkeerd graf op dezelfde begraafplaats als de man die hij doodde.

Een gedenkteken voor Edward O’Kelley staat op de begraafplaats van Patton United Methodist Church, op Country Road 878, in Patton, Missouri . Het monument is aan beide zijden gegraveerd.

Grafzerk van O’Kelly                                                    Foto: Wikipedia   

Op de voorkant van het monument staat:

Edward Capehart O’Kelley
1858-13 januari 1904
Doodgeschoten Robert N. Ford,
de moordenaar van Jesse James, in de
Zilvermijnkamp in Creede,
Colorado. O’Kelley stierf in de
straten van Oklahoma City, Oklahoma
in een vuurgevecht met de wet.

 

De achterkant van het monument bevat gegraveerde scènes uit de jaren 1890 Creede Colorado, waar O’Kelley Ford dodelijk neerschoot. Het monument werd opgericht door de inspanningen van Judith Ries, O’Kelley’s achter-achternicht.

 

Uit: Wikipedia – Edward Capehart O’Kelley

 

Terug naar:

Het Wilde Westen

  facebook       

© 18 augustus 2020