Charlie Siringo

Charles Angelo Siringo
Geboren 7 februari 1855, overleden op 18 oktober 1928.
Hij was een Amerikaanse  detective, premiejager, agent voor het Pinkerton National Detective Agency tijdens de late 19e en vroege 20e eeuw.
Siringo werd geboren op het schiereiland Matagorda in Matagorda County, Texas , als zoon van een Ierse immigrantenmoeder en een Italiaanse immigrantenvader uit Piemonte.  Zijn vader stierf toen Siringo een jaar oud was. Hij ging naar de openbare school tot het begin van de Amerikaanse Burgeroorlog , waarna hij in 1867 zijn eerste cowpuncherlessen kreeg, waarna hij naar St. Louis verhuisde nadat zijn moeder hertrouwde. Siringo ging enige tijd naar de openbare school van Fisk in New Orleans, maar begon daarna in april 1871 als cowboy voor Abel Head “Shanghai” Pierce , nadat hij was teruggekeerd naar Texas.  In juli 1877 was Siringo in Dodge City, Kansas , waar hij een ontmoeting met Bat Masterson had.

Jonge Siringo                                             Foto: Publiek Domein Wikipedia

Siringo werkte al als cowboy, toen hij in 1877 voor de LX Ranch begon te werken.
Deze baan hield in dat hij op jacht ging naar LX-vee dat in 1880 door Billy the Kid was gestolen. Siringo stopte met werken voor de LX Ranch toen hij in 1884 met Mamie trouwde, en opende een tabakswinkel in Caldwell, Kansas . Hun dochter Viola werd geboren op 28 februari 1885. Hij begon met het schrijven van zijn autobiografie, A Texas CowBoy. Een jaar later werd het gepubliceerd, met groot succes, en Siringo verhuisde hij met zijn gezin in het voorjaar van 1886 naar Chicago voor de publicatie van een tweede druk.

In 1886 was Siringo getuige van de Chicago Haymarket-affaire.
De Haymarket-affaire (ook wel bekend als de Haymarket riot) is de benaming voor een vier dagen durende demonstratie van arbeiders en vakverenigingen in Chicago, van 1 tot en met 4 mei 1886, de onlusten die erop volgden en het proces tegen de als anarchisten bestempelde personen die daarvoor verantwoordelijk werden gesteld.
Dit zette hem ertoe aan om zich bij de Pinkerton Detective Agency aan te sluiten , met de naam van schutter Pat Garrett als referentie om de baan te krijgen, nadat hij Garrett in 1880 had ontmoet, toen ze op zoek waren naar Billy the Kid. Siringo werd toegewezen aan Denver, rapporterend aan James McParland, en verhuisde hij met zijn gezin daar naar toe. Helaas stierf zijn vrouw in 1890 en ging zijn dochter bij de tante van zijn vrouw en haar man, Emma en Will F. Read wonen. 

Hij kreeg onmiddellijk verschillende zaken toegewezen, die hem tot in het noorden van Alaska brachten , voor de Treadwell-mijn en tot in het zuiden van Mexico-Stad . Hij begon undercover te werken , een relatief nieuwe techniek in die tijd, en infiltreerde bendes van rovers en rustlers, waarbij hij meer dan 100 arrestaties verrichtte.

In de vroege jaren 1890 kreeg hij meer kantoorwerk toegewezen in het kantoor van het bureau in Denver, wat hij vreselijk vond. Gedurende die tijd werkte hij met de bekende Pinkerton-agent, schutter en later huurmoordenaar Tom Horn. Hij bewonderde de talenten en vaardigheden van Horn bij het opsporen van verdachten enorm, maar bemerkte later dat Horn ook zijn duistere kanten had.

Siringo kocht  265 hectare grond nabij Santa Fe, New Mexico, en bouwde daar de Sunny Slope Ranch, met uitzicht op het Sangre de Cristo-gebergte.

In 1892 werd Siringo toegewezen aan een zaak in Idaho , waar hij undercover werkte om informatie te krijgen tegen corrupte vakbondsfunctionarissen. Hoewel hij de vakbondsfunctionarissen verachtte, stond hij op tegen een lynchbende om vakbondsadvocaat Clarence Darrow te beschermen tegen ophanging.

Siringo trouwde in 1893 met Lillie Thomas en hun zoon William Lee Roy werd geboren in 1896. Ze scheidden echter al snel toen ze in Los Angeles, Californië, wilde wonen.

Vanaf 1899, deed hij zich voor als ‘Charles L. Carter’, een vermeende schutter die op de vlucht was voor moord.
Hij infiltreerde bij Butch Cassidy‘s Wild Bunch. Meer dan een jaar lang heeft hij hun operaties ernstig belemmerd, maar hij heeft weinig mensen gearresteerd.

Nadat de Wild Bunch in 1899 de Wilcox Train Robbery in Wyoming had gepleegd, kreeg hij de opdracht om ze te vangen. Hij bleef nauw samenwerken met Tom Horn bij de opdracht, hoewel Horn destijds eigenlijk voor een veehouderij werkte. Verschillende leden van de Wild Bunch werden gevangen genomen vanwege zijn inspanningen, waaronder Kid Curry, die later alleen zou ontsnappen om te worden gedood door een vuurgevecht met Colorado-agenten. Gedurende deze tijd ontmoette Siringo ook de advocaat, Joe Lefors, die later Tom Horn zou arresteren voor moord. Later zei hij over Lefors dat de man incompetent was en hij verachtte hem enorm. Ondertussen waren Butch Cassidy en de Sundance Kid naar Bolivia gevlucht, waar ze later zouden zijn gedood door Boliviaanse soldaten tijdens een overval.

Na 22 jaar met succes honderden boeven gevangen te hebben genomen, nam Siringo in 1907 ontslag bij Pinkerton Agency. In datzelfde jaar trouwde Siringo met Grace. Dat huwelijk eindigde in een scheiding in 1909. Siringo accepteerde enkele opdrachten van het recherchebureau van William J. Burns.

Tijdens zijn carrière bij de Pinkertons nam Siringo deel aan een aantal andere gevierde zaken, waaronder de Haymarket anarchistische rechtszaak, de Coeur d’Alene mijnwerkersstakingen, en het proces tegen de Western Federation of Miners Secretary “Big Bill” Haywood, die was beschuldigd van de dynamietmoord op de voormalige gouverneur van Idaho, Frank Steunenburg. Hoewel Siringo een goed schutter was, werd het overgrote deel van zijn arrestaties zonder geweld uitgevoerd.

Hij verhuisde naar een ranch in Santa Fe, New Mexico, waar hij een tweede boek begon te schrijven waarin hij zijn ervaringen als detective van Pinkerton beschreef, getiteld ‘ Pinkerton’s Cowboy Detective’ . Toen het klaar was, werd de publicatie van het boek twee jaar tegen gehouden door de Pinkerton Agency, die vond dat  een vertrouwelijkheidsovereenkomst was geschonden die door Siringo was ondertekend toen hij werd aangenomen.
Pinkerton Agency maakte tevens bezwaar tegen het gebruik van hun naam. Siringo gaf toe en verwijderde hun naam uit de boektitel, maar schreef in plaats daarvan twee afzonderlijke boeken, getiteld ‘ A Cowboy Detective ‘ en ‘ Further Adventures of a Cowboy Detective ‘, waarbij fictieve namen door echte namen werden vervangen.

In 1913 was Siringo kort getrouwd met Ellen Partain. Dit werd uiteindelijk Siringo’s laatste huwelijk.

Om zijn woede tegen de Pinkertons te uiten, schreef en publiceerde Siringo in 1915 clandestien een derde boek, getiteld ” Two Evil Isms, Pinkertonism and Anarchism “.  Pinkerton Agency wist de publicatie tegen te houden en probeerde Siringo te laten vervolgen wegens smaad en dat hij uitgeleverd zou worden van zijn boerderij in Santa Fe, New Mexico naar Chicago. De gouverneur van New Mexico wees het verzoek tot uitlevering echter af.

In 1916 begon Siringo te werken als een New Mexico Ranger, waar het zijn hoofdtaak was om de vele veedieven in het zuidoosten van de staat te vangen. Na twee jaar nam hij ontslag zijn gezondheid begonnen te verslechteren en het minder ging met zijn boederij. In 1919 publiceerde hij ” A Lone Star Cowboy “, waarvan hij zei dat het de plaats zou innemen van ” A Texas Cowboy “, waarop het auteursrecht was verlopen. Dit werd gevolgd door de geschiedenis van “Billy the Kid” in 1920. Zijn gezondheid bleef echter achteruitgaan en dat, in combinatie met financiële problemen, was hij genoodzaakt zijn boerderij te verlaten en in 1922 te vertrekken uit Santa Fe.

Vervolgens verhuisde hij naar Los Angeles, Californië, waar hij een kleine beroemdheid werd vanwege zijn goed gepubliceerde heldendaden.

In 1927 bracht hij zijn laatste boek ‘Riata and Spurs‘ uit, een compositie van zijn eerste twee autobiografieën. Toen de Pinkerton Agency echter opnieuw ingreep om de publicatie te stoppen, werd het boek een afgezwakte versie met veel fictieve verhalen in plaats van de echte verhalen die Siringo had geschreven.

Siringo overleed op 18 oktober 1928 in Altadena, Californië. Hij werd begraven op Inglewood Park Cemetery, Inglewood, Californië…

 

Uit:
Wikipedia – Charlie Siringo

 

Terug naar:

Het Wilde Westen

  facebook       

© 30 juli 2020