Annie Oakley

Miss-Annie-Oakley

Annie Oakley op poster                    Afbeelding: Wikipedia

Annie Oakley
Geboren Darke County, Ohio, 13 augustus 1860 – overleden Greenville, Ohio, 3 november 1926.
Zij  was een Amerikaans scherpschutster.

Oakley werd beroemd door haar optredens in de Wildwestshow van Buffalo Bill, samen met onder anderen Sitting Bull. Ze trad op voor een zeer gevarieerd publiek, waaronder presidenten en koningen.

Annie Oakley werd geboren als Phoebe Ann (Annie) Mosey op 13 augustus 1860, in een blokhut op minder dan 3,2 km ten noordwesten van Woodland, nu Willowdell , in Darke County, Ohio , een landelijke provincie langs de grens van de staat met Indiana.  Haar geboorteplaats ligt ongeveer acht kilometer ten oosten van North Star .

Annie’s ouders waren Quakers van Engelse afkomst uit Hollidaysburg , Blair County, Pennsylvania : Susan Wise, 18 jaar, en Jacob Mosey, geboren 1799, 49 jaar oud, trouwden in 1848. Ze verhuisden naar een gehuurde boerderij (later gekocht met een hypotheek) in Patterson Township, Darke County, Ohio, ergens rond 1855.

Annie, geboren in 1860, was de zesde van de negen kinderen van Jacob en Susan, en de vijfde van de zeven overlevenden.  Annie’s vader, die had gevochten in de oorlog van 1812, werd invalide door onderkoeling tijdens een sneeuwstorm eind 1865 en stierf begin 1866 op 66-jarige leeftijd aan een longontsteking. Haar moeder trouwde later met Daniel Brumbaugh, kreeg nog een kind, Emily (1868–1937), en werd voor de tweede keer weduwe.

Vanwege armoede na de dood van haar vader, ging Annie als kind niet regelmatig naar school, hoewel ze later in de kindertijd en op volwassen leeftijd wel naar school ging. Op 15 maart 1870, op negenjarige leeftijd, werd ze samen met haar zus Sarah Ellen opgenomen in de Darke County Infirmary. Volgens haar autobiografie werd ze ondergebracht bij de hoofdinspecteur van de ziekenboeg, Samuel Crawford Edington, en zijn vrouw Nancy, die haar leerde naaien en decoreren. Vanaf het voorjaar van 1870 werd ze “gebonden” aan een plaatselijk gezin om te helpen zorgen voor hun zoontje, op basis van de valse belofte van vijftig cent per week (gelijk aan $ 10 in 2019) en een opleiding. Het paar had in werkelijkheid iemand nodig die water kon pompen, koken en andere werzaamheden. Ze bracht ongeveer twee jaar door in bijna slavernij van hen, waarbij ze mentaal en fysiek werd misbruikt. Op een keer zette de vrouw Annie zonder schoenen buiten in de vrieskou, als straf omdat ze in slaap was gevallen tijdens haar werkzaamheden. Annie noemde ze “de wolven”. Zelfs in haar autobiografie heeft ze nooit de echte namen van het paar onthuld.

Rond de lente van 1872 liep Annie weg van “de wolven”. Volgens biograaf Shirl Kasper was het pas op dit punt dat Annie de Edingtons ontmoette en bij hen woonde, en rond de leeftijd van 15 jaar terugkeerde naar het huis van haar moeder. Annie’s moeder trouwde op 25 oktober 1874 voor de derde keer, ditmaal met Joseph Shaw.

Annie begon met vallen uitzetten voordat ze zeven jaar oud was, en schieten en jagen toen ze acht was, om haar broers en zussen en haar moeder, die weduwe was, te onderhouden. Ze verkocht het opgejaagde wild aan de lokale bevolking in Greenville, zoals winkeliers Charles en G. Anthony Katzenberger, die het naar hotels in Cincinnati en andere steden verscheepten. Ze verkocht het wild ook aan restaurants en hotels in het noorden van Ohio.
Door wat zij verdiende kon de hypotheek van de boerderij van haar moeder afbetaald worden, toen Annie 15 was.

Frank E. Butler (1882)                               Foto: Wikipedia

Annie werd al snel bekend in de hele regio. Op Thanksgiving Day 1875 werd in Cincinnati de schietpartij van Baughman & Butler uitgevoerd. Reizende showschutter en voormalig hondentrainer Frank E. Butler (1847–1926), een Ierse immigrant, plaatste een weddenschap van $ 100 per keer (gelijk aan $ 2.300 in 2019) bij hoteleigenaar Jack Frost in Cincinnati dat Butler elke lokale schutter kon verslaan.  De hotelier regelde een schietwedstrijd tussen Butler en de 15-jarige Annie.
Na het missen van zijn 25e schot, verloor Butler de wedstrijd en de weddenschap.
Hij begon al snel Annie het hof te maken en ze trouwden. Ze kregen geen kinderen.

 

 

Annie en Frank Butler woonden enige tijd in Cincinnati. Oakley, de artiestennaam die ze aannam toen zij en Frank samen begonnen op te treden,  wordt verondersteld te zijn aangenomen van de buurt Oakley, waar ze woonden.

Annie Oakley ( rond 1880)                           Foto: Wikipedia

Ze sloten zich in 1885 aan bij Buffalo Bill’s Wild West . Met een lengte van 1,5 meter kreeg Oakley de bijnaam “Watanya Cicilla” van collega-artiest Sitting Bull , die in de openbare advertenties werd weergegeven als “Little Sure Shot”.

Tijdens haar eerste betrokkenheid bij de Buffalo Bill-show ervoer Oakley een gespannen professionele rivaliteit met geweer-scherpschutter Lillian Smith.  Oakley verliet tijdelijk de Buffalo Bill-show maar keerde twee jaar later terug, nadat Smith was vertrokken, op tijd voor de Expositie in Parijs van 1889. Deze driejarige tour bevestigde Oakley alleen maar als Amerika’s eerste vrouwelijke ster. Ze verdiende meer dan enige andere artiest in de show, behalve Buffalo Bill verdiende meer. Ze trad ook op in veel shows voor extra inkomen.

In Europa trad ze op voor koningin Victoria van het Verenigd Koninkrijk, koning Umberto I van Italië , president Marie François Sadi Carnot van Frankrijk en andere gekroonde staatshoofden.
Oakley zou op zijn verzoek van de pas gekroonde Duitse keizer Wilhelm II, de as van een sigaret hebben afgeschoten die die hij in zijn hand hield . 

Van 1892 tot 1904 woonden Oakley en Butler in Nutley, New Jersey .

Buffalo Bill was bevriend met Thomas Edison en Edison bouwde destijds ’s werelds grootste elektriciteitscentrale voor de Wild West Show. Buffalo Bill en 15 van zijn  Indianen verschenen in twee Kinetoscopes gefilmd op 24 september 1894.

In 1894 traden Oakley en Butler op in Edison’s Kinetoscope- film The “Little Sure Shot of the Wild West”, een tentoonstelling van geweerschieten op glazen bollen, enz. die werd gefilmd op 1 november 1894 in Edison’s Black Maria- studio door William Heise. Het was de elfde film gemaakt nadat de commerciële vertoningen op 14 april 1894 begonnen waren.

Oakley heeft nooit gefaald om haar publiek in verrukking te brengen, en haar wapenfeiten waren werkelijk ongelooflijk. Op 30 passen afstand kon ze met schoten een speelkaart splitsen die ze op de rand hield, ze sloeg dubbeltjes in de lucht, ze schoot sigaretten uit de mond van haar man, en terwijl een speelkaart in de lucht werd gegooid, doorzeefde ze hem voordat hij de grond raakte.

Oakley promootte de dienst van vrouwen bij gevechtsoperaties voor de strijdkrachten van de Verenigde Staten. Ze schreef op 5 april 1898 een brief aan president William McKinley , ‘waarin ze de regering de diensten aanbood van een bedrijf van 50’ vrouwelijke scherpschutters ‘die voor hun eigen wapens en munitie zouden zorgen als de VS oorlog zouden voeren met Spanje.’

De Spaans-Amerikaanse oorlog vond plaats, maar het aanbod van Oakley werd niet aanvaard. Theodore Roosevelt noemde zijn vrijwillige cavalerie de ” Rough Riders “, naar het “Buffalo Bill’s Wild West and Congress of Rough Riders of the World”, waar Oakley een grote ster was.

In 1901 (hetzelfde jaar als de moord op McKinley) raakte Oakley zwaar gewond bij een treinongeluk, maar herstelde zich na een tijdelijke verlamming en vijf spinale operaties. Ze verliet de Buffalo Bill-show en begon in 1902 een minder belastende acteercarrière in een toneelstuk dat speciaal voor haar was geschreven, The Western Girl . Oakley speelde de rol van Nancy Berry die een pistool, een geweer en een touw gebruikte om een ​​groep bandieten te slim af te zijn.

Er wordt aangenomen dat Oakley gedurende haar hele carrière meer dan 15.000 vrouwen heeft geleerd hoe ze een pistool moeten gebruiken. Oakley was ervan overtuigd dat het cruciaal was voor vrouwen om te leren hoe ze een pistool moesten gebruiken, niet alleen als een vorm van fysieke en mentale oefening, maar ook om zichzelf te verdedigen.  Ze zei: “Ik zou graag zien dat elke vrouw weet hoe ze met wapens moet omgaan, net zo natuurlijk als ze weten hoe ze met baby’s om moeten gaan.”

Annie Oakley’s House  in 2013                                                       Foto: Wikipedia

In 1912 bouwden de Butlers een huis in bakstenen bungalow in Cambridge, Maryland. Het staat bekend als het Annie Oakley House en stond in 1996 vermeld in het nationaal register van historische plaatsen . In 1917 verhuisden ze naar North Carolina en keerden terug naar het openbare leven.
Ze bleef records vestigen tot in de zestig en hield zich ook bezig met uitgebreide filantropie voor vrouwenrechten en andere doelen, waaronder de steun van jonge vrouwen die ze kende.

 

Annie Oakley in 1922                                  Foto: Wikipedia

Ze begon aan een comeback en was van plan de hoofdrol te spelen in een lange stomme film. Ze raakte 100 kleidoelen op een rij vanaf 16 yards (15 m) op 62-jarige leeftijd in een schietwedstrijd in 1922 in Pinehurst, North Carolina .

Eind 1922 kreeg het paar een auto-ongeluk waardoor ze een stalen beugel om haar rechterbeen moest dragen. Ze trad uiteindelijk weer op na meer dan een jaar van herstel, en ze vestigde records in 1924.

Haar gezondheid ging achteruit in 1925 en ze stierf aan pernicieuze anemie (bloedarmoede) in Greenville, Ohio , op 66-jarige leeftijd op 3 november 1926.  Haar lichaam werd twee dagen later gecremeerd in Cincinnati en de as werd begraven op Brock Cemetery, in de buurt van Greenville. 

Butler was zo bedroefd door haar dood, volgens B. Haugen, dat hij stopte met eten en 18 dagen later stierf in Michigan, en zijn lichaam werd begraven naast Oakley’s as.  Kasper meldt dat in de overlijdensakte stond dat Butler stierf aan “seniliteit”. Een gerucht beweert dat Oakley’s as in een van haar gewaardeerde trofeeën werd geplaatst en voorafgaand aan de begrafenis naast Butlers lichaam in zijn kist werd gelegd. Zowel het lichaam als de as werden bijgezet op de begraafplaats op Thanksgiving Day, 25 november 1926.

Na haar dood werd haar onvolledige autobiografie gegeven aan toneelkomiek Fred Stone,  en er werd ontdekt dat haar hele fortuin was besteed aan haar familie en haar goede doelen.

Een uitgebreide collectie persoonlijke bezittingen, prestatie-memorabilia en vuurwapens van Oakley is permanent tentoongesteld in het Garst Museum en het National Annie Oakley Center in Greenville, Ohio.  Ze is opgenomen in de Trapshooting Hall of Fame, het National Cowgirl Museum and Hall of Fame in Fort Worth, Texas , de National Women’s Hall of Fame , de Ohio Women’s Hall of Fame en de New Jersey Hall of Fame.

Haar belevenissen in de show van Buffalo Bill inspireerden Irving Berlin tot het schrijven van de musical Annie Get Your Gun in 1946.

 

Uit:
Wikipedia – Annie Oakley
Wikipedia – Frank E. Butler

Terug naar:

Het Wilde Westen

 

  facebook       

© 25 juli 2016, laatst bijgewerkt op 18 augustus 2020