Black Jack

Tom Edward Ketchum, alias Black Jack Foto: Publiek Domein Wikipedia

Tom Edward Ketchum
Geboren op 31 oktober 1863, overleden op 26 april 1901. Bekend als Black Jack.
Hij was een
cowboy die zich later tot een misdaadleven wendde. Hij werd in 1901 geëxecuteerd wegens poging tot treinoverval.

Tom Ketchum werd geboren in San Saba County, Texas . Hij verliet Texas in 1890, mogelijk na het plegen van een misdaad. Hij werkte als cowboy in de Pecos River Valley in New Mexico , waar in 1894 zijn oudere broer Sam Ketchum zich bij hem had gevoegd. Black Jack en een groep anderen werden genoemd als de rovers van een trein van Atchison, Topeka en Santa Fe die in 1892 op weg was naar Deming , New Mexico Territory, met veel geld aan boord. De bende heeft de trein net buiten Nutt beroofd, New Mexico Territory, een waterstation twintig mijl ten noorden van Deming. Black Jack en zijn bende bezochten vaak de ranch van Herb Bassett, in de buurt van Brown’s Park, Colorado, van wie bekend was dat hij zaken had gedaan met verschillende outlaws van de dag en hen had voorzien van rundvlees en verse paarden. Herb Bassett was de vader van vrouwelijke outlaws Josie Bassett en Ann Bassett , die vriendinnen waren van verschillende leden van Butch Cassidy ‘s Wild Bunch- bende. Een van Ann Bassett’s vriendjes en toekomstig Wild Bunch-bendelid, Ben Kilpatrick , begon rond die tijd met Black Jack’s bende te rijden. Outlaw “Bronco Bill” Walters , later bekend om de legende van zijn “verborgen buit”Arizona , wordt ook verondersteld op dit moment met de bende te zijn begonnen.

De tweede grote misdaad die aan Tom werd toegeschreven, was de moord op een buurman, John N. “Jap” Powers, in Tom Green County, Texas , op 12 december 1895. Uit informatie van de Sutton Historical Society in Texas blijkt echter dat Will Carver en Sam Ketchum waren degenen die feitelijk werden beschuldigd van het doden van Powers. Uit angst voor de wet sloten ze hun gemeenschappelijke saloon en gokonderneming in San Angelo en gingen ze op pad. Binnen zes maanden werden mevrouw Powers en haar minnaar JE Wright gearresteerd voor de moord, maar voor Carver en de Ketchums was het te laat.

Tegen het einde van 1895 waren de outlaw Harvey “Kid Curry” Logan en zijn broer Lonnie Curry lid van de bende van Black Jack. Echter, in het begin van 1896, heeft een geschil over hun aandeel in roofoverval ertoe geleid dat de Currys de bende te verlaten.

Er wordt beweerd dat Ketchum betrokken was bij de verdwijning van 1 februari 1896 en vermoedelijke moorden op Albert Jennings Fountain en zijn zoon Henry Fountain in Las Cruces , New Mexico. Begin juni 1896, na voor de beroemde Bell Ranch in New Mexico te hebben gewerkt, beroofden Tom en Sam Ketchum en mogelijk anderen een gecombineerde winkel en postkantoor in Liberty, New Mexico, ten noordwesten van het huidige Tucumcari . Volgens hedendaagse berichten reden de Ketchums op 12 juni Liberty binnen en kochten ze voorraden. Die avond begon het onweer en keerden ze terug naar de winkel, eigendom van Morris en Levi Herzstein, die hen uitnodigden om te schuilen.

Levi Herzstein kwam de volgende ochtend terug om zijn winkel te openen en ontdekte dat zowel de winkel als het postkantoor waren ingebroken. Nadat hij een posse had verzameld , vertrok Herzstein op het pad van de outlaws. De groep, bestaande uit slechts vier mannen, verraste de twee outlaws in de Plaza Largo arroyo , waar onmiddellijk een vuurgevecht begon. Enkele seconden later lagen zowel Levi Herzstein als Hermenejildo Gallegos dood. Anastacio Borgue zag zijn kameraden vallen, draaide zijn paard om en reed de arroyo uit. Placido Gurulé, het vierde lid van de posse, overleefde ook om verslag te doen. Gurulé zei dat hij was geraakt door een .30-30 kogel die hem van zijn paard sloeg. Hij landde op de grond met een enorme klap. Hij lag  halfbewusteloos toen Black Jack Ketchum zijn geweer in de lichamen van Levi Herzstein en Hermenejildo Gallegos leegde. Tom en Sam Ketchum zijn nooit berecht voor de moorden op de Plaza Largo arroyo, maar Morris Herzstein was naar verluidt aanwezig in Clayton, New Mexico Territory om getuige te zijn van de ophanging van Black Jack Ketchum in 1901.

Morris Herzstein verhuisde kort na de moord in Liberty naar Clayton en uiteindelijk naar het Texas Panhandle-gebied. Dit wordt herdacht door de inscriptie op een schoenenborstel: Herzstein’s Clayton, New Mexico – Dalhart, Texas. Als het van Herzstein is, is het correct. Morris was de vader van Albert Herzstein, die een van de oprichters werd van Big 3 Industries in Houston , en is de man die jaren later het museum in Clayton hielp werkelijkheid te worden.

Na deze gebeurtenis sloot Thomas Ketchum zich aan bij andere outlaws van de Hole in the Wall Gang en zette hij een misdaadleven voort, waarbij hij zich concentreerde op treinovervallen, hoewel ze bij het niet beroven van treinen werkten voor verschillende boerderijen in New Mexico en Texas. Verschillende andere opmerkelijke outlaws opereerden vanuit Hole In The Wall, wat een schuilplaats was voor talloze outlaw-bendes die afzonderlijk opereerden. De beroemde Wild Bunch- bende, geleid door Butch Cassidy en Elzy Lay , opereerde daarvandaan. Een Wild Bunch-bendelid, Kid Curry, samen met zijn broer Lonny Curry, had eerder gereden met Black Jack Ketchum en zijn bende. Hij en Ketchum hielden niet van elkaar en Ketchum vermeed Curry zoveel mogelijk. Kid Curry zou de komende acht jaar negen advocaten vermoorden.

Gedurende deze tijd werd Tom Ketchum ooit ten onrechte geïdentificeerd als “Black Jack” Christian, een andere vogelvrije band, en dat werd ook zijn bijnaam. Drie van de treinovervallen die de bende had gepleegd, bevonden zich op dezelfde locatie, tussen Folsom en Des Moines, New Mexico Territory. Dit was op het punt waar de oude Fort Union-wagenweg de Colorado- en Southern Rail Road-sporen bij Twin Mountain kruiste.

Op 3 september 1897 pleegden ze hun eerste overval op Twin Mountain. Op 11 juli 1899 beroofde de bende, zonder Black Jack, de trein opnieuw bij Twin Mountain. Na de overval trokken Sam en enkele onbekende bendeleden, naast Wild Bunch-bendeleden Will Carver en William Ellsworth “Elza” Lay, naar de bergen ten zuidwesten van Raton, New Mexico Territory. De volgende dag vonden een posse bestaande uit Sheriff Ed Farr uit Huerfano County, Colorado , Special Agent WH Reno van de Colorado & Southern Railroad, en vijf afgevaardigden hun spoor en volgden ze naar Turkey Creek Canyon in de buurt van Cimarron, New Mexico. Daar nam de posse hen in een vuurgevecht. Sam Ketchum en twee afgevaardigden raakten ernstig gewond en de bende ontsnapte. 

Sam Ketchum’s wonden vertraagden de beoogde ontsnapping en ze bereikten het slechts een korte afstand van de eerste schietpartij. Enkele leden van de posse hebben een paar dagen later de Ketchum-bende in het nauw gedreven, nog steeds in hetzelfde gebied van het territorium. Plaatsvervanger WH Love en sheriff Ed Farr  namen het op tegen de outlaws in een ander vuurgevecht, waarbij zowel Love als Farr werden gedood, terwijl de posse ten minste twee onbekende leden van de bende verwondde. Sam Ketchum ontsnapte, maar werd een paar dagen later door speciaal agent Reno gevonden in het huis van een boer, waar hij werd gearresteerd.

Sam Ketchum werd naar de territoriale gevangenis van Santa Fe gebracht, waar hij stierf aan zijn schotwonden. Hij werd begraven op de Odd Fellows rest Cemetery, nu de Fairview Cemetery op Cerrillos Rd. in Santa Fe.

“Elzy” of “Elza” (William Ellsworth) Lay werd geboren op 25 november 1868, Mt Pleasant, Ohio. Lay was in westelijke richting naar Denver gekomen en werd vogelvrij verklaard nadat hij ten onrechte had gedacht dat hij een man had gedood. Hij werd levenslang veroordeeld na de moord op Sheriff Farr na de Folsom-overval en werd in 1906 vrijgelaten. Hij keerde terug naar Alma, New Mexico Territory en woonde daar twee jaar. Hij logeerde bij Louis en Walter Jones, die in 1904 in Alma een grote warenwinkel hadden gebouwd. Elzy stierf op 10 november 1934 op 65-jarige leeftijd in Los Angeles.

Op 16 augustus 1899 probeerde Tom Ketchum, die vermoedelijk niets wist van de vertraging van 11 juli die eindigde in de dood van zijn broer Sam, in zijn eentje dezelfde trein opnieuw te beroven op dezelfde plaats en op dezelfde manier waarop hij en Sam en anderen  het een paar weken eerder hadden beroofd. De treinleider, Frank Harrington, zag Tom de rijdende trein naderen. Hij herkende hem, pakte een jachtgeweer, schoot Tom in de arm en sloeg hem van zijn paard. De trein reed verder en de volgende dag kwam er een troep tevoorschijn die Tom zwaar gewond naast de sporen aantrof. Hij werd vervoerd naar medische instellingen in Trinidad, Colorado , en zijn rechterarm moest worden geamputeerd. Hij werd weer gezond gevoed en vervolgens voor berechting naar Clayton , New Mexico Territory gestuurd .

Tijdens het proces werd Ketchum veroordeeld en ter dood veroordeeld. Hij was de enige persoon die ooit werd opgehangen in Union County, New Mexico Territory (nu Union County, New Mexico ). Hij was ook de enige persoon die de doodstraf kreeg voor het misdrijf “misdrijf op een trein” in New Mexico Territory (dat pas in 1912 een staat werd). Later bleek de wet ongrondwettig.

Ketchum op het schavot alvorens op te hangen, 26 april 1901, Clayton, New Mexico.  Foto: Publiek Domein Wikipedia

Ketchum werd geëxecuteerd door in Clayton op te hangen. Niemand in Clayton had enige ervaring met het uitvoeren van ophangingen; het touw was te lang en aangezien Ketchum tijdens zijn gevangenisstraf aanzienlijk was aangekomen , werd hij onthoofd toen hij door het valluik viel. 

Zijn laatste woorden werden door de San Francisco Chronicle gerapporteerd als: “Vaarwel. Graaf alstublieft mijn graf heel diep. Oké, schiet op.” 

Er is een populaire ansichtkaart gemaakt met daarop het lichaam. Daarna werd zijn hoofd terug op het lichaam genaaid om te bekijken en werd hij begraven op de Clayton Cemetery.

 

 

 

Uit: Wikipedia – Tom Ketchum

 

Het Wilde Westen

 

  facebook       

© 19 juli 2020